Accueillir un nouveau chat: 3 étapes à suivre

Les amoureux des chats aiment l'idée d'avoir encore un autre chat dans leur foyer : ils peuvent vouloir fournir à leur chat résident une compagnie venant d'un refuge SPA, par exemple.

Pour accueillir un nouveau chat dans votre foyer et auprès des résidents il faut procéder de manière progressive. et après avoir vérifié que vous avez tous ses accessoires à disposition

En effet, les présentations de chats sont toujours un moment stressant. Les chats étant territoriaux, l'irruption d'un congénère est généralement perçue comme une intrusion et génère du stress.
Certains chats se cacheront, d'autres réagiront en attaquant le nouveau venu. Les deux chats souffriront de l'interaction et il vous sera extrêmement difficile de les faire vivre ensemble paisiblement à l'avenir.
De plus, le stress territorial résultant de mauvaises introductions peut causer d'autres problèmes de comportement tels que l'agressivité redirigée, l'évitement des litières et le marquage territorial. Dès lors :

Pour accueillir un nouveau chat chez vous, faites les présentations correctement.

Ne placez pas simplement les deux chats dans la même pièce en priant pour qu'ils deviennent amis. C'est à vous de conduire le processus de manière progressive et avec patience pour que ça se passe au mieux.

  • Définissez vos attentes

    Nous voulons tous que nos chats aient la meilleure relation possible. Pour accueillir un nouveau chat, surtout lorsque la motivation est de fournir un compagnon au chat résident, la plupart des propriétaires envisagent quelque chose comme ceci :

    Entente cordiale de chats

    Cela peut arriver. Cependant, ce n'est pas obligatoire.

    Souvent, même avec les meilleures présentations, les chats ne tisseront pas une relation complice et affectueuse.
    Comme nous, ils ont leur propre caractère et un tempérament qui ne correspond pas toujours.
    Le mieux que vous pouvez espérer, dans un tel cas, est d'éviter les bagarres, les comportements agressifs et que les deux chats se tolèrent, coexistent pacifiquement.

  • Avant de commencer

    Avant de commencer les présentations, vous devez ramener le nouveau chat à la maison.

    Auparavant, vous aurez préparé une pièce à destination du nouveau chat où il pourra passer les premières semaines en paix, isolé. ( Lisez les éléments à mettre en place quand on accueille un chat pour répondre aux besoins de votre chat.

    Assurez-vous que les deux chats sont en bonne santé et sans parasite avant de les présenter l'un à l'autre. Le nouveau chat devrait être examiné par un vétérinaire avant que vous ne le rameniez à la maison.

    Donnez quelques jours au nouveau chat pour qu'il prenne ses marques. L'emménagement en soi a déjà créé du stress, il n'est pas nécessaire d'en ajouter à ce stade. Cela dit, sachez que le processus d'introduction a commencé. Les chats se sentiront l'un l'autre sur vous et peut-être à travers la porte fermée.

    Si l'un des chats miaule, c'est une autre manière pour eux d'apprendre l'existence de l'autre. C'est parfait pour l'instant. Attendez d'abord que le nouveau chat s'adapte à son nouvel environnement.

    Pendant les premiers jours, assurez-vous de ne pas négliger le chat résident.
    Il n'est pas nécessaire de le réconforter, il suffit de suivre votre routine régulière de nourriture et de jeux en préservant vos habitudes.
    Soyez calme et décontracté et ne vous inquiétez pas si le chat résident traîne près de la chambre du nouvel arrivé. C'est parfaitement naturel. Assurez-vous simplement qu'il n'entre pas dans la pièce au moment où vous y entrez ou sortez.

  • Les clés de la présentation d'un nouveau chat

    Il y a beaucoup de techniques pour construire une relation paisible entre 2 chats qui ne se connaissent pas. Elles reposent sur le principe d'une accommodation par exposition progressive et association positive.

    Pour accueillir un nouveau chat et rendre sa présence moins stressante pour le résident, il faut :

    1. Rendre l'exposition progressive

      L'exposition faite graduellement diminue les réactions d'évitement ou d'affrontement face à un intrus, au point qu'il va apprendre à accepter la présence de l'autre chat sur son territoire.

    2. Construire des associations positives

      Beaucoup de techniques consistent en la distraction du chat résident à traves des jeux ou d'autres stimulations positives. Ces stimuli vont créer une association positive qui réduira le niveau d'anxiété.
      Pendant le processus, évitez de créer des associations négatives en haussant le ton de la voix, par exemple.

      chats jouant ensemble

  • Techniques de présentation

    • Association olfactive

      Pour votre chat, l'odeur est un des sens les plus importants.
      Prenez une chaussette propre et mettez-la sur votre main, puis caressez le nouvel arrivé avec. Concentrez particulièrement le frottement sur le visage, le menton et les joues du chat (endroit des glandes jugales et périorales où sont sécrétées les phéromones qui marquent l'identité olfactive du chat.
      Vous êtes en train de mélanger la chaussette avec l'odeur de ce chat.
      Quittez ensuite la chambre du nouveau venu et retournez dans le périmètre de votre chat résident.
      Placez la chaussette à portée du chat. Ne l'appelez pas, ne provoquez aucune interaction entre le chat et la chaussette.
      Au contraire, laissez au chat résident le temps de trouver la chaussette et d'examiner la nouvelle odeur. Il ou elle peut réagir avec peur ou agressivité. Laissez-le tranquille et laissez-lui le temps pour s'accoutumer avec la nouvelle odeur.

      Faites la même chose en sens inverse. Utilisez une autre chaussette pour absorber l'odeur du chat déjà présent et placez-la dans la chambre du nouveau venu. Répétez cette opération une fois par jour pendant plusieurs jours, jusqu'à ce que vous observiez une réduction des réactions aux chaussettes. Si votre chat aime les friandises, vous pouvez essayer d'en offrir une pendant qu'il renifle la chaussette pour créer une association positive avec l'odeur.

    • Association visuelle

      Une fois que les deux chats sont accoutumés aux odeurs, vous pouvez passer au sens suivant : la vision.
      L'enjeu ici est de permettre aux chats de s'observer sans possibilité d'entrer en contact physique.

      La solution qu'indique Daniel Filion sur https://www.demaindemaitre.ca/ entre un chien et un chat fonctionne également entre 2 chats : on peut utiliser des barrières pour bébé, un filet de séparation de voiture ou une moustiquaire fixée dans l'encadrement d'une porte afin d'empêcher les contacts physiques.

      Laissez les deux chats s'observer et ne vous inquiétez pas s'ils se montrent agressifs.
      Vous pouvez utiliser des friandises pour rendre la séance plus positive.
      Vous pouvez même limiter l'alimentation aux moments où les chats se voient à travers l'entrebâillement de la porte, en plaçant leur gamelle au loin au début, et en les rapprochant chaque jour.

    • Temps de jeux et cadeaux

      Un autre levier pour accompagner les présentations est d'utiliser vos connaissances sur le chat résident.
      Certains chats ne se soucient pas du tout de la nourriture ou des friandises lorsqu'ils voient un autre chat et préfèrent peut-être jouer à la place.
      Rappelez-vous les principes qui sous-tendent les techniques et,au besoin, créez une association positive avec des séances de jeu.

      Gardez à l'esprit que certains chats peuvent être extrêmement tendus en présence d'un chat qu'ils ne connaissent pas. Que ce soit en jouant, en offrant des friandises ou en utilisant de l'herbe à chat, gardez le contrôle de l'interaction et ne les laissez pas entrer en contact physique trop tôt.
      Un chat peut s'énerver à cause de la présence de l'autre chat et s'en prendre à vous sans avertissement. Quand vous jouez pendant les séances de présentation, gardez vos mains hors de portée et n'utilisez que des jouets en forme de canne à pêche.

    Léchage de chats

  • Durée des présentations

    C'est difficile d'avoir une réponse, car tout dépend du caractère des deux chats.
    En général, 2 chatons sont plus faciles à présenter que des chats adultes.
    Certains chats adultes sont très accommodants avec les autres chats et accepteront volontiers une nouvelle compagnie.
    D'autres vont préférer être le seul chat de la maison, être exclusifs, et ne jamais accepter la présence d'un autre chat.

    Au fur et à mesure que vous avancez dans les présentations, observez le langage corporel des chats et essayez d'évaluer leur degré d'acceptation.
    Ne leur laissez pas le champ libre avant que les deux chats soient rassurés : il vaut mieux prendre quelques jours de plus avant de passer à l'étape suivante que de risquer un combat de chats.

Dans tous les cas, gardez à l’esprit que patience et douceur sont vos meilleurs atouts pour conduire au mieux une relation épanouie 🙂

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