Arbre à chat, fonctions et critères d'achat

Lorsque vous avez un chat, votre animal de compagnie devient un membre du foyer et vous voulez qu'il soit heureux dans votre maison.
Même si votre minou passe beaucoup de temps à dormir, il a besoin de se défouler lorsqu'il ne dort pas.
Ainsi, les chats d'appartement s'ils n'ont pas d'accès à un jardin ou à la rue doivent avoir un endroit pour faire de l'exercice, prendre de la hauteur et marquer leur territoire.
De manière générale, votre arbre à chat va lui permettre d'assouvir ses instincts naturels. (cf wikipedia)
Pour faire son choix, on peut distinguer 8 facteurs qui dépendent de votre minou et de votre foyer à prendre en compte pour faire le meilleur achat.

Les 4 fonctions d'un arbre à chat griffoir :

Alors que votre félin aime la chaleur et le confort de votre maison, il aime aussi avoir sa propre place et c'est exactement ce que les meilleurs arbres à chat fournissent en remplissant ses besoins :

Chatons dans leur corbeille
Arbre à chat en bois
Chats se faisant des léchouilles sur leur plate-forme
  • Pour agrandir son territoire

    On dit qu’un chat a besoin d’un certain espace pour être heureux.
    Par chance, vous n’avez pas besoin de vivre dans un grand espace pour qu’il soit épanoui avec vous.
    En l'occurence, toutes les surfaces qu’il peut explorer au-dessus du niveau du sol comptent dans les 100m² dont il a besoin : le canapé, le lit, les meubles .... Pour les chats d'appartement, les surfaces au sol et en hauteur s’additionnent. Vous pouvez monter des étagères en hauteur avec un petit coussin, placer des hamacs au mur, laisser libre une étagère de votre bibliothèque ...
    Grâce à ses plateformes, l’arbre à chat vient également contribuer à donner de l’espace à votre minou en reconstituant l'association griffade-zone d'isolement.

  • Pour faire de l’exercice

    Les animaux de compagnie ont leur gamelle et n’ont donc pas besoin de chasser pour manger. Dès lors, ils prennent goût à l'inactivité et peuvent vite devenir apathiques s’ils ne sont pas stimulés.
    Un arbre à chat griffoir avec une boule suspendue va les motiver à sauter, escalader, se dépenser et faire de l’exercice s'il est pourvu de jouets. Ils maintiennent, de cette manière, leur poids de forme.

  • Afin de faire ses griffes

    Griffer est un des instincts naturels du chat, ça lui permet de marquer son territoire. Il va aiguiser ses griffes en premier lieu près de son couchage pour signaler sa présence à ses congénères. Faire cela lui permet de définir son territoire.
    C'est la partie griffoir du poteau, en sisal, qui va remplir cette fonction (le sisal est la corde enroulée autour du poteau ou du montant).

  • Pour avoir de l'intimité et du calme

    Les chats sauvages, dans la nature, se perchent dans des arbres pour se cacher. Cela leur permet de se mettre à l'abri d'éventuels prédateurs pendant leurs moments de repos ou de toilette.
    Un arbre à chat, suffisamment haut, leur permet d’imiter ce comportement naturel. Votre félin a gardé cette habitude et souhaite être au calme et légèrement en hauteur quand il se repose.
    Ainsi, il est protégé des interactions avec vous ou vos autres animaux, tout en bénéficiant d'un poste d'observation.
    La présence de niches spacieuses lui offrira également un endroit ou se réfugier.

Arrivage du nouvel arbre, déballage, utilisation :-)
Plate-forme murale
Arbre à chat en bois naturel

8 points à considérer pour l'achat d'un arbre à chat :

Il est généralement fait de bois, ce qui le rend robuste et durable et recouvert de tapis ou de fausse fourrure, ce qui le rend chaud et confortable.
Cet accessoire fournit à votre chat un endroit où il peut s'isoler quand il veut l'être et lui donne la possibilité de faire ses griffes.
Pour vous guider, nous avons construit ce court guide d'achat et quelques choix présents sur le marché aujourd'hui. Les éléments à prendre en compte sont :

  • Construction et Design

    La première chose à considérer est l'apparence et la structure. Vous devez être capable de déterminer le bon design qui s'intégrera de manière harmonieuse dans votre intérieur, avec vos meubles.
    Le plus important est la stabillité  de l'arbre à chat. En effet, il ne doit pas vaciller quand votre minou l'escalade, votre chat ne se sentirait pas en confiance.
    Aussi, privilégiez un modèle avec une base large, assez lourd... notamment pour un grand arbre à chat.
    De plus, assurez-vous que la structure est robuste et faite avec des matériaux de construction de qualité. La majorité des arbres à chats disponibles en animalerie sont des arbres en contreplaqué ou MDF pour des raisons de coût.
    Un arbre à chat en bois massif assurera sûrement une meilleure stabillité mais sera plus onéreux.

    Les chats aiment faire des étirements de tout leur long quand ils griffent.
    Beaucoup de poteaux à gratter sont trop courts pour offrir cette option et ne permettent pas au chat de s'étirer sur toute sa longueur.
    Aussi, assurez-vous que le poteau à gratter que vous achetez est assez grand pour que votre chat s’étire bien.

  • Poids

    Si vous voulez pouvoir le déplacer, choisissez un meuble léger qui peut être facilement assemblé et démonté.
    À l'inverse, plus il est lourd, moins il sera susceptible de se renverser. Son poids assure sa stabilité.

  • Interactivité et engagement

    Trouvez un arbre à chat qui pourra fournir à votre chat d'intérieur une place pour ses activités préférées. Si votre félin aime beaucoup grimper, choisissez-en un multi-niveaux où il pourra faire beaucoup de mouvements verticaux.
    Vérifiez que le socle est assez large pour correspondre à la hauteur de l'arbre à chat afin qu'il ne bascule pas.
    Dans le cas où votre animal aimerait simplement faire des siestes, choisissez-en un avec une surface de repos confortable, des niches luxueuses.
    S'il fait souvent ses griffes, fournissez-lui un grattoir, une aire de jeux avec un tapis ou du sisal.

    La plupart des chats préfère le griffage vertical (gratter en se tenant debout sur les deux pattes). D'autres préfèrent la posture horizontale (s'étirer avec les pattes avant en grattant). Observez le grattage de votre chat. S'il privilégie la manière horizontale, mais que le poteau que vous avez pour lui est vertical, il l'évitera probablement.

  • Taille et poids de l'animal

    Les trous des tubes ou des tunnels doivent être assez grands pour correspondre à la taille de votre animal de compagnie.
    La plupart ne sont pas faits pour un félin extralarge, alors soyez très attentifs aux dimensions.
    Les composants tels que les perchoirs, les plateformes ou les échelles doivent être spacieux afin que le félin puisse grimper et descendre sans glisser ou tomber. Pour un arbre à chat géant, assurez-vous que les plate-formes puissent également supporter son poids.

  • L'âge de votre animal

    Vous devriez faire votre choix en fonction de son âge.
    L’arbre à chat grandit avec le félin : de 50 cm pour un chaton jusqu’à 1,50 m pour un animal adulte.
    Pour un chat âgé, sélectionnez un petit modèle avec des perchoirs spacieux et des paniers douillets, une couchette qui lui offrira assez d'espace sans avoir à trop grimper.

    Un chaton, très actif et curieux, est facilement attiré par l'escalade et l'exploration. Les objets présents sur la commode sont particulièrement tentants, et certains chats sont plus maladroits que d'autres… Dès lors, il faut fournir à votre chaton des jouets et des zones d'exploration, d'escalade acceptables avec assez d'endroits pour grimper, gratter et jouer.

  • Nombre de chats

    Si vous en avez plus d'un, choisissez une grande tour avec beaucoup de poteaux, de sisal, des perchoirs et d'abris.
    Chaque animal veut avoir sa propre place et il est important de donner à chacun un espace adéquat.

  • Revêtement et facilité d'entretien

    Beaucoup d'abres à chat sont couverts de tapis moelleux. Cela ne fonctionne pas très bien, car l'une des principales raisons pour lesquelles un chat se gratte est d'enlever les couches de cornée morte, ce qui nécessite une surface rugueuse pour se débarrasser des vieux ongles.

    Si votre chat néglige son griffoir, vérifiez la surface que votre chat griffe (meuble, tapisserie, jonc de mer... ). Comparez-la à la surface du poteau qu'il n'utilise pas. Il y a de fortes chances que la surface du meuble soit plus rugueuse. En général, le sisal et le jonc de mer sont une bonne option matérielle. Les grattoirs en carton offrent également une bonne surface.

    Le seul inconvénient des grattoirs en carton est qu’ils ont tendance à faire beaucoup de déchet au fil du temps.

    Un arbre à chat doit être facile à nettoyer et à entretenir (voir article sur l'entretien).
    Les félins peuvent faire beaucoup de dégâts, les couchages sont les endroits qui auront le plus besoin d'attention.
    Aussi, préférez ceux aux revêtements amovibles et lavables, constitués d'une colonne de sisal.
    Aspirateurs, brosse adhésive ou gant latex permettront d'éviter l'accumulation de poils.

  • Prix

    Nous aimons avoir le meilleur accessoire à un tarif abordable. Définir un budget avant d'acheter est très important.
    En effet, il ne sert à rien d'en choisir un que vous aimez seulement pour découvrir que c'est trop cher pour vous.

Où placer votre arbre à chat ?

  • Proche d'une fenêtre

    Zone de jeu, espace d'observation et de repos, votre arbre à chat sera idéalement placé près d'une fenêtre. Cela offrira à votre chat une source de divertissement.
    Il pourra ainsi épier oiseaux et passants de sa plateforme d'observation. Suivant la hauteur de l'arbre à chat, une porte-fenêtre pourra être plus appropriée.
    Pour lui permettre d'observer son territoire, privilégiez un espace de vie assez grand comme le salon. Oubliez cuisine et vestibule.

  • Près des endroits de passage ou de griffage

    La partie griffoir a notamment pour fonction de marquer le territoire en laissant un message visuel et olfactif (par les phéromones). Cela permet au chat de s'approprier l'espace et décourager d'éventuels rivaux.
    Dans le cas où l'arbre à chat serait la seule surface de griffage, il devra se situer dans des endroits de passage, près des entrées-sorties. Exit donc la salle de bain.
    Si votre chat a pris la mauvaise habitude de faire ses griffes sur la tapisserie ou le canapé, vous pouvez également choisir de le placer devant ces endroits dans un premier temps, afin de changer son habitude, rediriger son comportement.

Pour résumer, le meilleur emplacement se trouvera près d'une fenêtre, dans un endroit de circulation ou devant le fauteuil sur lequel votre chat fait ses griffes 😉

chat devant la fenêtre

Nous espérons que ces conseils vous aideront à faire le meilleur choix. Vous trouverez un comparatif ainsi que quelques modèles de griffoirs présents sur Amazon et une page de Questions-réponses qui reviennent souvent.

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